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Complicaciones de las várices

lipodermatosclerosisTengo várices y mi cirujano me ha dicho que necesito operación por el riesgo de que se me vaya un coágulo al cerebro, ¿Es esto posible? ¿Qué complicaciones puedo tener si no trato mis várices?

Las várices como signo de  insuficiencia venosa crónica  es una enfermedad muy común, y por lo tanto muchas personas ya están acostumbradas a verlas o padecerlas, al grado de que, incluso algunos médicos, menosprecian la enfermedad tratándola como algo “no tan malo”.

Sin embargo las várices son solo la manifestación de una enfermedad crónica y progresiva que de no tratarse a tiempo y adecuadamente presentará alguna complicación.

En este artículo hablaré sobre las más comunes y molestas complicaciones de las várices:

  1. Cambios en el color de la piel
  2. Úlceras
  3. Coágulos o varicotrombosis
  4. Sangrado o varicorragia

Cambios en el color de la piel.

Con el tiempo la presión de sangre dentro de las várices provoca inflamación de la piel en el área del tobillo que poco a poco se degenera, endurece y cambia de coloración, esto se llama lipodermatosclerosis o LDS. La LDS inicia con cambios sutiles en la coloración como pequeñas manchas color café claro, posteriormente crecen y se juntan hasta formar una mancha oscura con la consistencia de la madera, esta piel es poco elástica, dura y carece de los sistemas de protección de la piel normal, con el paso del tiempo la piel se daña tanto que termina por romperse y formar una úlcera varicosa. Desde el momento en que aparece la primera mancha se considera como una fase avanzada de la insuficiencia venosa y debe tratarse de inmediato ya que los cambios de coloración son irreversibles.

Úlceras varicosas.

Una de las complicaciones más temidas de las várices son las úlceras varicosas, estas aparecen cerca de los tobillos, tienen a ser dolorosas, se pueden infectar y pueden ser difíciles de tratar. El primer signo de que se está desarrollando una úlcera es la salida de un líquido claro a través de la piel, si no se trata al momento, esta lesión crecerá e incluso puede abarcar toda la circunferencia de la pierna. Aunque es una complicación aparatosa y molesta, rara vez pone en riesgo la vida o la pierna del paciente. Si se trata adecuadamente una úlcera mediana puede cicatrizar en 4 a 8 semanas, lo más importante es acudir a valoración con el especialista. En nuestra unidad contamos con una clínica para el manejo de úlceras varicosas con una alta tasa de éxito.

Coágulos en las váricesTratamiento láser

La varicotrombosis o coágulos en las várices se presentan generalmente en várices muy grandes o abultadas, en la que la sangre circula tan  lentamente que queda atrapada y finalmente se coagula. Los síntomas más comunes con enrojecimiento en el área de las várices, dolor en el trayecto venoso, endurecimiento de las várices, hinchazón de la pierna y en algunos casos fiebre.

Contrario a lo que se cree, esta complicación rara vez produce una embolia al pulmón, de hecho el riesgo es muy bajo, ya que los coágulos son pequeños y limitados a las várices. No debe confundirse con trombosis venosa profunda la cual es una complicación grave y mortal que requiere tratamiento urgente.

Si la varicotrombosis no es muy extensa o molesta puede tratarse con analgésicos y medias de compresión para posteriormente operar de forma electiva en caso de ser necesario, en cambio, si los coágulos son muy grandes, dolorosos o hay datos de infección, un tratamiento quirúrgico inmediato alivia y resuelve el cuadro.

Varicorragia

El sangrado de las várices a través de la piel se presenta más comúnmente en pacientes cuyas várices están muy cerca de la piel, estos paquetes varicosos se ven como “bolitas” color uva o violeta que no duelen. Durante el baño con agua caliente, raspones o golpes la piel sobre estas várices se rompe y se produce un sangrado abundante y aparatoso que asusta a los pacientes y familiares; incluso muchos médicos no familiarizados con estos problemas tienen a sobrevalorar el problema.

En caso de presentarse esta complicación, el paciente debe acostarse boca arriba y levantar sus piernas, un familiar puede ayudar a comprimir con un dedo en el sitio de sangrado durante 10 minutos, posteriormente colocar una media de compresión o un vendaje elástico y acudir a su médico especialista.

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Tú puedes evitar estas complicaciones

Acude con tu angiólogo antes de que alguna de estas complicaciones se presente.

Medias de compresión ¿cuándo y cómo?

ImagenProducto_220Se encuentran en supermercados, farmacias,  tiendas ortopédicas y hasta las anuncian por televisión, pero ¿quiénes deben usar medias de compresión?, ¿cuál media es la adecuada para mi?, ¿quitan las várices?

Existen una infinidad de marcas, tallas, colores, materiales, hasta la rodilla hasta el muslo, e incluso diferentes indicaciones para cada tipo  de media. En este post intentaré aclaras la mayoría de estas dudas.

¿Para qué sirven las medias de compresión? básicamente tienen dos indicaciones: control del edema y control de patología venosa

Control del edema:

Las medias son un dispositivo de compresión externo que favorece la movilización de líquido desde el tobillo hacia la rodilla esto ayuda a prevenir y tratar el edema de cualquier origen como cardíaco, renal, posoperatorio y por insuficiencia venosa.

Insuficiencia venosa:

Las medias de compresión o medias para varices mantienen comprimidas las venas superficiales de la pierna esto ayuda a mejorar su función y el retorno venoso por lo que en pacientes con insuficiencia venosa ayuda a eliminar TODOS los síntomas como dolor, ardor, comezón, pesadez, hinchazón, hormigueo y este efecto se ve incluso en 3 o 4 días posterior a su uso. Además evita que las várices aumenten de tamaño, previene la formación de coágulos en las venas y son auxiliares muy importantes en el tratamiento de úlceras varicosas.

¿Quiénes deben usar medias de compresión graduada?

La respuesta más sencilla es: casi todos. Desde la secretaria o comerciante que pasa todo el día sentado o de pie y que por la tarde tiene los pies cansados, pesados o hinchados hasta la paciente que tuvo una úlcera varicosa o una trombosis venosa profunda y tiene un edema intenso, cambios de coloración o várices.

Es más sencillo comentar que pacientes NO deben usar medias de compresión: Pacientes con insuficiencia arterial moderada o grave y heridas abiertas que no han sido valoradas por el especialista.

¿Qué compresión debo elegir?

Las medias de compresión se pueden encontrar con diferentes grados de presión o compresión, esta presión se mide en milímetros de mercurio o mmHg y generalmente viene graduada esto jobst ultrasheersignifica mayor presión abajo y menor presión arriba, por eso podemos encontrar medias desde 10-14mmHg 15-20mmHg hasta +40mHg, así que lo primero será determinar el tipo de presión que necesito.

Desde las menos “apretadas”  o clase A que comprimen 10-14mmHg. En verdad estas medias no tienen ninguna indicación médica, se pueden encontrar en tiendas departamentales o farmacias como los goicotines. Ningún especialista las recomienda.

La clase I o 15-20mmHg o compresión baja son las más utilizadas en todo el mundo, controlan la mayoría de los síntomas venosos y el edema en la mayoría de los casos, se pueden comprar sin receta en tiendas especializadas, las marcas más disponibles son No-Varix, Relaxsan y Jobst, con costos bastante accesibles y de muy buena calidad, existen medias de gamma alta como Sigvaris o Bauerfiend  cuyo costo puede ser excesivo para la mayoría de las personas pero su calidad es excelente.

Las medias más “apretadas” como clase II (20-30mmHg) se usan en casos de úlceras varicosas, posterior a cirugías o trombosis venosas profundas, linfedema o para la pacientes con insuficiencia venosa grave. Este tipo de medias deben ser indicadas por un especialista, son más difíciles de conseguir y un poco más costosas.

¿Tobi, media o panty?

Una vez determinar la compresión se debe elegir el largo de la media. Definitivamente la mejor opción son las tobimedias, son  más baratas, más fáciles de poner, duran más y tienen el mismo efecto que medias más altas.

Las medias hasta el muslo se utilizan después de cirugías, trombosis venosas o en paciente que gustan de usar vestidos, las pantymedias solo se recomiendan en mujeres embarazadas o con trombosis.

¿Media o Calcetín?

Solo es cuestión de gustos, la compresión es la misma, la principal diferencia radica en el tipo de material. Los calcetines son mas gruesos y resistentes y por lo tanto duran mas.

Lo más importante es acudir a tu médico antes de comprar o recomendar el uso de las medias o calcetines de compresión, el te ayudará a determinar cual es la mejor opción para ti.

En nuestra unidad contamos con un amplio surtido en medias y calcetines de compresión que sin duda cumplirán tus expectativas.

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Tratamiento de várices, mitos y realidades

Las várices son una manifestación de la insuficiencia venosa. Que abarca desde las arañitas, piernas hinchadas, várices manchas en las piernas hasta las úlceras varicosas.

Las venas superficiales corren por encima del músculo y debajo de la piel y su principal manifestación son las várices, por lo que no existen las várices internas, aunque muchos pacientes tienen este diagnóstico imaginario.

¿Qué se debe hacer antes de iniciar un tratamiento para las várices?

Lo primero y más importante es acudir con el especialista, su angiólogo platicará sobre sus antecedentes y enfermedades como diabetes e hipertensión, realizará una exploración completa y en muchos casos un ultrasonido complementario para determinar el tipo y gravedad de su enfermedad.

¿Si solo tengo arañitas debo acudir con un especialista?

kEl grado más leve de la insuficiencia venosa son las arañitas y venas azules, es un padecimiento generalmente estético que no causa muchas molestias además de su apariencia. Por lo tanto es muy importante que acuda con un especialista que podrá ofrecerle un manejo individualizado que incluye generalmente escleroterapia que es la inyección de medicamentos directamente dentro de la vena o láser transcutáneo que en pocas sesiones podrán resolver el problema. Existen clínicas de belleza o spas que ofrecen tratamientos novedosos para las arañitas que en la mayoría de los casos son realizados por técnicos, cosmetólogos o médicos que no están familiarizados con la enfermedad lo que aumenta la posibilidad de presentar alguna complicación o de no obtener los resultados esperados.

 

¿Existe forma de eliminar las várices?

Claro que sí, las várices, que son las venas de más de medio centímetro, tortuosas y dilatadas que todos hemos visto, requieren tratamiento en casi todos los casos, nuevamente, el médico  deberá realizar un ultrasonido para determinar la causa principal de la aparición de várices.

¿Qué tratamientos existen para las várices?

Tanto para las várices como para manifestaciones más graves como las manchas o las úlceras existen 2 tipos de tratamientos:

El tratamiento conservador o quirúrgico

El tratamiento conservador más importante son las medias de compresión generalmente se indican para disminuir los síntomas como dolor, ardor, comezón, pesadez, hormigueo, disminuye la velocidad con la que avanza la enfermedad y es indispensable para el tratamiento a largo plazo de las úlceras varicosas.

La media de compresión debe ser indicada por un profesional médico a la medida del paciente y la compresión adecuada.

Además de las medias de compresión su médico puede indicarle un medicamento, los flebotónicos  como se llama a los medicamentos para los síntomas de la insuficiencia venosa son muchos y muy variados, su utilidad está muy limitada al control de los síntomas, ni estos ni las medias desaparecen las várices, solo sirven para controlar la enfermedad.

¿Cuál es el tratamiento definitivo para las várices?

Hablando sobre las opciones definitivas existen básicamente 2 la escleroterapia y la cirugía

La escleroterapia consiste en la inyección de un medicamento especial dentro de las várices con el objetivo de “quemarlas” y desaparecerlas, en las manos correctas es un procedimiento seguro y muy muy efectivo, generalmente se usa para pacientes con várices pequeñas, bien limitadas  y de forma estética. Para realizar escleroterapia por várices es indispensable contar con un ultrasonido.

En casos de várices extensas, cambios de coloración en la piel o úlceras generalmente se requiere de procedimientos más extensos como las cirugías. La más conocida por los médicos y pacientes la safenectomía, este procedimiento se realiza con bloqueo o raquia, consiste en “arrancar” la vena principal o safena desde el tobillo hasta la ingle, es un procedimiento, doloroso, incómodo, con muchos hematomas o moretones que incapacita al paciente por varias semanas, casi no se usa.

El procedimiento más usado es la safenoablación por láser o radiofrecuencia, este procedimiento se realiza  en quirófano con anestesia local, mediante una incisión de 2mm, que ni siquiera se sutura, el paciente entra de forma ambulatoria generalmente a la hora de la comida ya se encuentra en casa con posibilidad de reiniciar sus actividades al siguiente día con un mínimo de incomodidad.

En nuestra unidad se realiza este procedimiento desde hace 3 años con gran éxito, todos nuestros pacientes son sometidos a una exploración física completa y ultrasonido antes de plantear tratamiento de cualquier tipo.

 

Goicotabs y castaña de Indias ¿beneficio a tu salud? ¿desperdicio de dinero?

Actualmente existe una gran variedad de terapias alternativas y complementarias  para casi cualquier enfermedad,y la insuficiencia venosa no es la excepción desde la homeopatía hasta el ayurveda, pasando por la iridología y otras cosas igual de fraudulentas como la medicina intersticial que ni siquiera han merecido la atención de investigadores serios.

Sin embargo la herbolaria, como prima hermana de la medicina ha conservado un puesto más bien modesto que la ha permitido en muchos casos cruzar la frontera y consolidarse dentro de la industria farmacéutica.

Actualmente la castaña de indias es uno de los tratamientos más utilizados para la insuficiencia venosa en todas sus etapas y es el principal componente de las ya famosas goicotabs, el Aesculus hippocastanum L como se llama científicamente a la castaña de indias es un árbol que llega a medir 25-30 metros de altura, produce una semilla café y pequeña (nuez o castaña).

el componente activo de la semilla se llama aescina. Al parecer la aescina promueve la circulación sanguínea venosa y disminuye el edema e inflamación de las piernas, sin embargo aún se desconoce su mecanismo de acción.

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Existe poca evidencia sobre su verdadera utilidad, cuando se compara con placebo se ha observado mejoría en cuanto a la pesadez de las piernas. En cuanto al dolor, ardor y edema se ha observado discreta mejoría en algunos estudios en comparación con placebo.

cuando se compara contra las medias de compresión, no existe competencia, especialmente en pacientes con várice sy etapas avanzadas de la insuficiencia venosa, las medias sin mucho más efectivas en todos los sentidos

Úlceras Varicosas

En cuanto al tratamiento con castaña de indias para las úlceras varicosas,la mayoría de los estudios son de baja calidad y no han demostrado una mejoría en cuanto al tiempo de cicatrización, costos o molestias. En un estudio no sólo no mostró mejoría, sino que los pacientes en el grupo de castaña de indias presentó un empeoramiento de la lesión.

Toxicidad

Las semillas no procesadas de la castaña de indias contiene una toxina llamada esculina o aesculina que incrementa el riesgo de hemorragias, las semillas no procesadas son venenosas, los  síntomas asociados a la intoxicación por castaña de indias incluyen vómito, diarrea, dolor de cabeza, confusión, debilidad, como y parálisis. esta es la razón por la que se debe procesar y purificar.

Entonces, ¿goicotabs  o no goicotab?, no hay evidencia de que la castaña de indias produzca una mejoría considerable en comparación con los tratamientos estándar para los síntomas de la insuficiencia venosa, no ayuda a la cicatrización de las úlceras y en su estado no purificado puede ser tóxico.

 

 

Cochrane Database Syst Rev. 2012 Nov 14;11:CD003230

J Wound Care. 2006 Apr;15(4):159-67.

J Wound Care. 2006; 15 (4): 159-67.

BMC Cardiovasc Disord. 2001; 1: 5.

Vascuflow, Daflon, Sies, Phlebodia, Venalot…¿sirven?

Vascuflow, Daflon, Sies, Phlebodia, Venalot…..¿En verdad funcionan?¿Cuánto tiempo debo tomarlo?, todo lo que necesitas saber sobre los flebotónicos

Seguramente has escuchado de estos medicamentos o te han recetado alguno para “mejorar la circulación”, disminuir las várices o incluso para cicatrizar una úlcera, pero ¿en verdad funcionan?

La insuficiencia venosa en cualquiera de sus etapas desde las arañitas hasta las úlceras, son problemas de los que todos hemos escuchado alguna vez, es tan común que incluso la vecina o el “primo de un amigo” es capaz de mencionar un tratamiento naturista o un medicamento como los anunciados en la televisión.

Incluso los médicos en todos los niveles y en todas las instituciones públicas y privadas recetan estos flebotónicos para casi cualquier cosa que parezca problema de la circulación.

Sin embargo como cualquier medicamento, los flebotónicos tienen sus indicaciones y limitaciones.

¿Cuál es el mecanismo de acción de los flebotónicos?

Sin importar de qué medicamento estamos hablando básicamente todos contienen uno o más de los siguientes ingredientes activos: Fracción flavonoica purificada micronizada, diosmina, hesperidina, ruscus, dobesilato de calcio, proantocianidinas, troxerutina, etc.

Estos activos aumentan el tono venoso, aumentan la resistencia capilar, disminyen la filtración capilar, disminuyen la viscosidad de la sangre entre otros efectos más extraños. Pero ¿que significa esto para el paciente?, al fin y al cabo el paciente no se queja de filtración capilar aumentada o de baja resistencia capilar, al paciente y al médico lo que más le interesa al momento de lidiar con la insuficiencia venosa es:

  1. disminuir o desaparecer los síntomas
  2. disminuir el riesgo de complicaciones como úlcera, varicorragia o varicotrombosis
  3. evitar que la enfermedad siga avanzando
  4. mejorar la apariencia estética de la piernas

Para cada paciente y cada médico la prioridad será diferente, sin embargo, casi todos los pacientes esperan que TODO se resuelva con un medicamento.

Desafortunadamente las cosas no son tan sencillas, la gran variedad de medicamentos, presentaciones, dosis y campañas mercadotécnicas (como las de tu especialista en piernas) prometen más de lo que en verdad pueden ofrecer.

Casi todas las investigaciones serias solo han podido demostrar efectividad de los flebotónicos para control del edema y síntomas como dolor leve, calambres, pesadez, hormigueo, comezón y ardor. 

Medicamentos flebotónicos para insuficiencia venosa
Que hacen Que NO hacen
disminuyen los síntomas desaparecen arañitas
ayudan a controlar el edema disminuyen las várices
cicatrizan úcleras
desmanchan al piel

 

 

En el caso de problemas más graves como la úlcera varicosa, el tratamiento ya está bien establecido y se utiliza desde hace más de 100 años, los avances en la medicina sólo han influido marginalmente en este sentido y los flebotónicos junto a los apósitos, parches, cremas, ungüentos, polvos, etc. solo tienen una función limitada como auxiliar en el tratamiento de las úlceras y NUNCA serán considerados como tratamiento primario.

Así que ya sabes, si estás tomando Daflon (o cualquier otro flebotónico) en espera de que tus arañitas o várices desaparezcan o te lo indicaron para cicatrizar tu úlcera vas por el camino equivocado. Lo mejor es consultar al Angiólogo quien es el especialista indicado para este tipo de enfermedades.