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Medias de compresión ¿cuándo y cómo?

ImagenProducto_220Se encuentran en supermercados, farmacias,  tiendas ortopédicas y hasta las anuncian por televisión, pero ¿quiénes deben usar medias de compresión?, ¿cuál media es la adecuada para mi?, ¿quitan las várices?

Existen una infinidad de marcas, tallas, colores, materiales, hasta la rodilla hasta el muslo, e incluso diferentes indicaciones para cada tipo  de media. En este post intentaré aclaras la mayoría de estas dudas.

¿Para qué sirven las medias de compresión? básicamente tienen dos indicaciones: control del edema y control de patología venosa

Control del edema:

Las medias son un dispositivo de compresión externo que favorece la movilización de líquido desde el tobillo hacia la rodilla esto ayuda a prevenir y tratar el edema de cualquier origen como cardíaco, renal, posoperatorio y por insuficiencia venosa.

Insuficiencia venosa:

Las medias de compresión o medias para varices mantienen comprimidas las venas superficiales de la pierna esto ayuda a mejorar su función y el retorno venoso por lo que en pacientes con insuficiencia venosa ayuda a eliminar TODOS los síntomas como dolor, ardor, comezón, pesadez, hinchazón, hormigueo y este efecto se ve incluso en 3 o 4 días posterior a su uso. Además evita que las várices aumenten de tamaño, previene la formación de coágulos en las venas y son auxiliares muy importantes en el tratamiento de úlceras varicosas.

¿Quiénes deben usar medias de compresión graduada?

La respuesta más sencilla es: casi todos. Desde la secretaria o comerciante que pasa todo el día sentado o de pie y que por la tarde tiene los pies cansados, pesados o hinchados hasta la paciente que tuvo una úlcera varicosa o una trombosis venosa profunda y tiene un edema intenso, cambios de coloración o várices.

Es más sencillo comentar que pacientes NO deben usar medias de compresión: Pacientes con insuficiencia arterial moderada o grave y heridas abiertas que no han sido valoradas por el especialista.

¿Qué compresión debo elegir?

Las medias de compresión se pueden encontrar con diferentes grados de presión o compresión, esta presión se mide en milímetros de mercurio o mmHg y generalmente viene graduada esto jobst ultrasheersignifica mayor presión abajo y menor presión arriba, por eso podemos encontrar medias desde 10-14mmHg 15-20mmHg hasta +40mHg, así que lo primero será determinar el tipo de presión que necesito.

Desde las menos “apretadas”  o clase A que comprimen 10-14mmHg. En verdad estas medias no tienen ninguna indicación médica, se pueden encontrar en tiendas departamentales o farmacias como los goicotines. Ningún especialista las recomienda.

La clase I o 15-20mmHg o compresión baja son las más utilizadas en todo el mundo, controlan la mayoría de los síntomas venosos y el edema en la mayoría de los casos, se pueden comprar sin receta en tiendas especializadas, las marcas más disponibles son No-Varix, Relaxsan y Jobst, con costos bastante accesibles y de muy buena calidad, existen medias de gamma alta como Sigvaris o Bauerfiend  cuyo costo puede ser excesivo para la mayoría de las personas pero su calidad es excelente.

Las medias más “apretadas” como clase II (20-30mmHg) se usan en casos de úlceras varicosas, posterior a cirugías o trombosis venosas profundas, linfedema o para la pacientes con insuficiencia venosa grave. Este tipo de medias deben ser indicadas por un especialista, son más difíciles de conseguir y un poco más costosas.

¿Tobi, media o panty?

Una vez determinar la compresión se debe elegir el largo de la media. Definitivamente la mejor opción son las tobimedias, son  más baratas, más fáciles de poner, duran más y tienen el mismo efecto que medias más altas.

Las medias hasta el muslo se utilizan después de cirugías, trombosis venosas o en paciente que gustan de usar vestidos, las pantymedias solo se recomiendan en mujeres embarazadas o con trombosis.

¿Media o Calcetín?

Solo es cuestión de gustos, la compresión es la misma, la principal diferencia radica en el tipo de material. Los calcetines son mas gruesos y resistentes y por lo tanto duran mas.

Lo más importante es acudir a tu médico antes de comprar o recomendar el uso de las medias o calcetines de compresión, el te ayudará a determinar cual es la mejor opción para ti.

En nuestra unidad contamos con un amplio surtido en medias y calcetines de compresión que sin duda cumplirán tus expectativas.

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Linfedema, lo que necesitas saber

El sistema linfático es parte del sistema circulatorio e inmune, como bien saben las arterias se encargan de llevar la sangre oxigenada y los nutrientes a todo el cuerpo y las venas se encargan de regresarlo al corazón como un sistema de drenaje, sin embargo este sistema no es 100% eficiente y parte de líquido con proteínas, bacterias y desechos celulares queda atrapado entre los tejidos, este líquido se regresa a la circulación mediante el sistema linfático, que consta de conductos muy pequeños que recolectan todos estos sobrantes y lo transportan lentamente hacia los ganglios linfáticos, cada parte del cuerpo drena hacia sus propios ganglios, las piernas drenan hacia la ingle, los brazos y parte del tórax hacia los ganglios de la axila, la cabeza drena en el cuello, incluso el intestino está rodeado de ganglios linfáticos que evitan que las bacterias de los alimentos entren al cuerpo, y absorbe gran parte de los nutrientes especialmente las grasas

En los ganglios el cuerpo atrapa y reconoce a las bacterias y otras células como las del cáncer y trata de eliminarlas, es por esta razón que cuando presentamos infecciones por ejemplo de oído o garganta se inflaman los ganglios del cuello o las amígdalas.

Ante infecciones de las piernas o traumatismos en los pies se inflaman los ganglios de la ingle. Esta respuesta es normal y deseable y es uno de los principales mecanismos de defensa ante las infecciones.

En los casos de cáncer, conforme este se desarrolla, las células malignas se desprenden del tumor y viajan hacia otras partes del cuerpo lo que ocasiona metástasis, en muchos tipos de cáncer como el de mama, próstata, testículo etc, las células malignas viajan por los linfáticos y se alojan en los ganglios lo que as detiene y evita su diseminación por algún tiempo. Es por esta razón que al momento de realizar por ejemplo una mastectomía por cáncer de mama en muchas ocasiones se tiene que retirar también los ganglios linfáticos de la axila para aumentar la probabilidad de curación.

Como pueden darse cuenta el sistema linfático es muy importante y generalmente no le prestamos atención hasta que empieza a fallar lo que ocasiona una enfermedad conocida como linfedema.

El linfedema se refiere a la hinchazón o edema que generalmente ocurre en brazos o piernas, el linfedema es causado principalmente por el daño o la extirpación de un nódulo o ganglio linfático como parte del tratamiento para el cáncer. Como resultado el drenaje de linfa queda bloqueado, esto evita que el exceso de líquido en la extremidad se drene adecuadamente lo que ocasiona el edema.

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¿Quiénes tienen riesgo de presentar linfedema?

En México la causa más común es el linfedema adquirido, pacientes que fueron sometidas a mastectomía con resección de ganglios, radioterapia en el tórax, posterior a cirugía por cáncer cervicouterino con radioterapia, radioterapia en pélvis por cáncer de vejiga, próstata o colon también pueden desarrollar linfedema en las piernas.

Otro tipo de linfedema es el congénito, este generalmente se presenta durante la infancia y es debido a una malformación durante el desarrollo del bebé, aunque es raro es muy importante detectarlo a tiempo

¿Cómo se presenta el linfedema?

En sus etapas iniciales se presenta como un edema o hinchazón de la parte distal de la extremidad como los dedos de los pies o manos, generalmente desaparece durante la noche y conforme avanza el día aumenta, abarca dedos y dorso de la mano o los pies, le da la textura como de una esponja.

En etapas más avanzadas el edema no desaparece durante la noche y desde que el paciente se levanta ya percibe cierta hinchazón, las etapas finales producen una deformidad grave de la extremidad llamada elefantiasis.

Además de la hinchazón que es muy notoria, al retirar o dañar los ganglios, las bacterias no pueden ser eliminadas del cuerpo y la paciente comienza a desarrollar cuadros de celulitis o linfangitis que ocasionan mas edema, enrojecimiento, calor, fiebre, y dolor en la extremidad, estos episodios cada vez se hacen más frecuente y pueden llegar a comprometer incluso la extremidad.

¿Cuál es el tratamiento?

Lo primero es la prevención, pacientes que serán sometidas a mastectomía, cirugía de pelvis por cáncer o radioterapia deben acudir a su angiólogo antes del procedimiento para valoración y seguimiento, el tratamiento inicia incluso antes de la cirugía y consiste en cuidados de la piel y el uso de medias o mangas de compresión especiales.

Una vez que se presenta el linfedema es muy importante el cuidado de la piel, usar, cremas hidratantes, y nuevamente la compresión que evita la acumulación de linfa y protege la piel de lesiones que pueden ocasionar infección.

El linfedema es incurable pero se puede controlar y evitar complicaciones, el médico indicado para el diagnóstico y tratamiento es el angiólogo a quien deben acudir ante el primer signo de linfedema.

Edema o piernas hinchadas durante el embarazo

Estás embarazada y tus piernas se empiezan a hinchar, ya no te quedan los zapatos, duelen, pesan, te cansas, han aparecido venas, se hincha una pierna más que la otra; ¿esto es normal? ¿Por qué sucede? ¿Es grave? ¿A quién debo acudir?

¿Por qué mis piernas se hinchan?

Lo que estás experimentando se llama edema y se debe principalmente a la acumulación de líquido en los tejidos. Es normal presentar cierto grado de edema durante el embarazo por los cambios hormonales y retención de líquidos. Además, el útero al crecer  aumenta la presión sobre las venas del abdomen (vena cava) que reciben la sangre de las piernas.

Por esta razón el edema es mayor durante el último trimestre de embarazo., este edema tiende a empeorar por las tardes y es especialmente notorio en pies y tobillos.

Posterior al parto el edema desaparece relativamente rápido mientras tu cuerpo elimina el exceso de líquido.

¿Cuándo debo preocuparme?

Cierto grado de edema puede ser normal en pies y tobillos, incluso en las manos.

Existen ciertas situaciones en la cuales debes consultar a tu médico, si presentas edema alrededor de los párpados, edema intenso de manos, edema repentino o excesivo de pies y piernas ya que pueden ser signos de preeclampsia,

Si una pierna se hincha más que la otra, especialmente si se acompaña de dolor en la pantorrilla o muslo. Esto puede ser un signo de una trombosis venosa profunda, la cual es una enfermedad muy grave que incluso pone en riesgo tu vida y la de tu bebé.

¿Qué debo hacer para disminuir el edema?

  • Descansa acostada de tu lado izquierdo, esto disminuye la presión sobre la vena cava.
  • Eleva tus pies en la medida de lo posible.
  • Estira tus piernas mientras estás sentada, flexiona y relaja tus dedos, tobillos y piernas, esto fomenta la movilización de líquido
  • Evita permanecer demasiado tiempo sentada o de pie
  • Usa zapatos cómodos y sin tacón
  • Toma suficiente agua
  • El ejercicio  ayuda a la movilización de líquidos, caminata, natación, carrera, bicicleta. Antes debes consultar a tu ginecólogo
  • Evita comida chatarra o muy grasosa.

¿Cuándo debo usar medias de compresión?

Las medias de compresión son recomendables durante todo el embarazo, evitan la acumulación de líquido y ayudan a controlar el edema en el último trimestre del embarazo.

Unas tobimedias  de compresión graduada 15-20mmHg generalmente controlan el edema de forma adecuada, son fáciles de poner, cómodas y se pueden usar incluso durante el parto o cesárea en lugar de las vendas o medias antiembólicas.

Existen muchas marcas en el mercado actualmente, puedes elegir las de mejor calidad como las Jobst o No-Varix que, aunque un poco más costosas, duran mucho más que cualquier otra marca, otras marcar como therafirm, kendall o prevent también pueden ser utilizadas aunque son de menor calidad.

Lo más importante es elegir adecuadamente la talla, el principal error al momento de comprar unas medias es creer que todos somos talla grande, esperando que sean más cómodas y menos “apretadas”, la talla de media adecuada es aquella que llega 2 o 3 dedos por debajo de la tuberosidad  tibial (el huesito que está por debajo de la rodilla).