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Linfedema, lo que necesitas saber

El sistema linfático es parte del sistema circulatorio e inmune, como bien saben las arterias se encargan de llevar la sangre oxigenada y los nutrientes a todo el cuerpo y las venas se encargan de regresarlo al corazón como un sistema de drenaje, sin embargo este sistema no es 100% eficiente y parte de líquido con proteínas, bacterias y desechos celulares queda atrapado entre los tejidos, este líquido se regresa a la circulación mediante el sistema linfático, que consta de conductos muy pequeños que recolectan todos estos sobrantes y lo transportan lentamente hacia los ganglios linfáticos, cada parte del cuerpo drena hacia sus propios ganglios, las piernas drenan hacia la ingle, los brazos y parte del tórax hacia los ganglios de la axila, la cabeza drena en el cuello, incluso el intestino está rodeado de ganglios linfáticos que evitan que las bacterias de los alimentos entren al cuerpo, y absorbe gran parte de los nutrientes especialmente las grasas

En los ganglios el cuerpo atrapa y reconoce a las bacterias y otras células como las del cáncer y trata de eliminarlas, es por esta razón que cuando presentamos infecciones por ejemplo de oído o garganta se inflaman los ganglios del cuello o las amígdalas.

Ante infecciones de las piernas o traumatismos en los pies se inflaman los ganglios de la ingle. Esta respuesta es normal y deseable y es uno de los principales mecanismos de defensa ante las infecciones.

En los casos de cáncer, conforme este se desarrolla, las células malignas se desprenden del tumor y viajan hacia otras partes del cuerpo lo que ocasiona metástasis, en muchos tipos de cáncer como el de mama, próstata, testículo etc, las células malignas viajan por los linfáticos y se alojan en los ganglios lo que as detiene y evita su diseminación por algún tiempo. Es por esta razón que al momento de realizar por ejemplo una mastectomía por cáncer de mama en muchas ocasiones se tiene que retirar también los ganglios linfáticos de la axila para aumentar la probabilidad de curación.

Como pueden darse cuenta el sistema linfático es muy importante y generalmente no le prestamos atención hasta que empieza a fallar lo que ocasiona una enfermedad conocida como linfedema.

El linfedema se refiere a la hinchazón o edema que generalmente ocurre en brazos o piernas, el linfedema es causado principalmente por el daño o la extirpación de un nódulo o ganglio linfático como parte del tratamiento para el cáncer. Como resultado el drenaje de linfa queda bloqueado, esto evita que el exceso de líquido en la extremidad se drene adecuadamente lo que ocasiona el edema.

linfedema

¿Quiénes tienen riesgo de presentar linfedema?

En México la causa más común es el linfedema adquirido, pacientes que fueron sometidas a mastectomía con resección de ganglios, radioterapia en el tórax, posterior a cirugía por cáncer cervicouterino con radioterapia, radioterapia en pélvis por cáncer de vejiga, próstata o colon también pueden desarrollar linfedema en las piernas.

Otro tipo de linfedema es el congénito, este generalmente se presenta durante la infancia y es debido a una malformación durante el desarrollo del bebé, aunque es raro es muy importante detectarlo a tiempo

¿Cómo se presenta el linfedema?

En sus etapas iniciales se presenta como un edema o hinchazón de la parte distal de la extremidad como los dedos de los pies o manos, generalmente desaparece durante la noche y conforme avanza el día aumenta, abarca dedos y dorso de la mano o los pies, le da la textura como de una esponja.

En etapas más avanzadas el edema no desaparece durante la noche y desde que el paciente se levanta ya percibe cierta hinchazón, las etapas finales producen una deformidad grave de la extremidad llamada elefantiasis.

Además de la hinchazón que es muy notoria, al retirar o dañar los ganglios, las bacterias no pueden ser eliminadas del cuerpo y la paciente comienza a desarrollar cuadros de celulitis o linfangitis que ocasionan mas edema, enrojecimiento, calor, fiebre, y dolor en la extremidad, estos episodios cada vez se hacen más frecuente y pueden llegar a comprometer incluso la extremidad.

¿Cuál es el tratamiento?

Lo primero es la prevención, pacientes que serán sometidas a mastectomía, cirugía de pelvis por cáncer o radioterapia deben acudir a su angiólogo antes del procedimiento para valoración y seguimiento, el tratamiento inicia incluso antes de la cirugía y consiste en cuidados de la piel y el uso de medias o mangas de compresión especiales.

Una vez que se presenta el linfedema es muy importante el cuidado de la piel, usar, cremas hidratantes, y nuevamente la compresión que evita la acumulación de linfa y protege la piel de lesiones que pueden ocasionar infección.

El linfedema es incurable pero se puede controlar y evitar complicaciones, el médico indicado para el diagnóstico y tratamiento es el angiólogo a quien deben acudir ante el primer signo de linfedema.